日, 원격의료 상용서비스 ‘포켓닥터’ 개시

4월부터 서비스 개시, ‘포트 메디컬’, ‘앰큐브’ 등도 선보일 예정 정한교 기자l승인2016.03.31l수정2016.03.31 10:02

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일본 후생노동성은 지난해 8월 원격진료에 관한 고시를 개정 의사-환자 간 원격의료 상용서비스 ‘포켓닥터(ポケットドクター)’가 2016년 4월부터 서비스 개시된다고 밝혔다. 이와 함께 ‘포트 메디컬’, ‘앰큐브’ 등 다양한 원격의료 상용서비스 모델이 선보일 예정이다.

일본은 2015년 6월 발표한 ‘경제 재정 운영과 개혁의 기본방침 2015’의 후속조치로 의료자원을 효과적으로 활용하기 위한 원격의료를 추진해 왔다.

일본이 처음 의사-환자 간 원격의료를 허용한 것은 1997년 12월로, 낙도와 산간벽지 주민의 의료접근성 향상을 위해서였다.

후생노동성은 ‘정보통신기기를 활용한 진료(원격진료)’에 대한 고시를 제정해 대면진료를 보완하는 차원에서 제한적으로 의사-환자 간 원격의료를 허용했다.

이 고시에는 대면진료 원칙을 명시했으며, 도서벽지 환자 및 재택 당뇨·고혈압환자 등 9가지 만성질환에 대해 원격의료가 가능함을 규정했다가 이후 3차례 고시를 개정해 원격의료 허용 범위를 점차 확대했다.

2003년 3월에는 직접적인 대면진료를 대체할 정도로 환자에 관해 유용한 정보를 얻을 수 있는 경우 원격의료를 허용했고, 2011년 3월에는 동일본 대지진 이후 방사능 오염으로 의사가 없는 의료 소외지역이 늘어나면서 이들 지역에 대한 원격의료도 허용했다.

이어 2015년 8월 고시를 다시 개정해 의사-환자 간 원격의료를 전면 허용하기에 이르렀다.

지난해 개정된 후생노동성 고시는 기존 고시에서 언급한 원격의료의 유의사항(가이드라인)과 사례를 좁게 해석하지 말 것을 강조하고 있으며 원격진료를 낙도 및 산간벽지 지역으로 제한할 필요는 없다고 명시하고 있다.

또 기존에 제시한 9가지 만성질환 이외의 질환도 원격진료가 가능하며 대면진료 원칙도 삭제했다.

후생노동성의 고시 개정은 의료기관을 방문하기 어려운 환자는 의사가 찾아가서 진료해야 한다는 ‘환자 중심의 의료’에 ICT를 접목하고 장기 불황에 따른 사회보장체계의 위기에 대비하는 한편 관련 산업을 육성하기 위해 이뤄졌다는 게 보건복지부의 설명이다.

일본의 경우 정부의 재정지원 하에 의료계가 주도적으로 다양한 원격의료 시범사업을 시행해 원격의료의 효용성을 입증했다.

일본의 의료정보개발업체인 MRT社와 OPTiM社가 공동으로 개발한 민간 상용 원격의료서비스 포켓닥터는 4월부터 서비스를 개시할 예정이며 2016년 2월 현재 전국 의료기관의 약 1%인 1천340개 의료기관이 참여 신청을 했다.

포켓닥터는 초진을 받은 의사에게 원격의료 재진을 받을 수 있는 ‘주치의 진료 서비스’와 진료시간을 예약해 전국의 전문의와 건강상담을 받을 수 있는 ‘예약 상담 서비스’, 24시간 365일 언제든 의사와 화상상담할 수 있는 ‘즉시 상담 서비스’ 등을 제공한다.

일본은 낙도지역과 산간벽지 주민 등 취약계층의 의료접근성 향상을 위해 원격의료를 도입했다가 ‘환자 중심의 의료’ 실현을 위해 원격의료를 확대한 경우다.

우리나라도 도서벽지 주민, 거동불편 노인‧장애인 등 의료취약계층의 접근성 향상을 위해 원격의료를 도입하고자 하나 현재 시범사업에 머무르고 있다. 국내에서는 시범사업 수준이나 우리의 원격의료 기술과 서비스는 해외에 활발히 진출하고 있다.

한편, 일본 원격의료 추진 상황에 대한 보다 면밀한 상황 파악을 위해 5월 중 보건복지부 관계자와 관련 전문가 등이 일본 현지를 방문할 계획이다.


정한교 기자  hanin33@nate.com
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