은평성모병원 배시현 원장, 국무총리 표창 수상

대한간학회 이사장직 수행하며 다양한 정책 제안 및 대국민 캠페인 통해 C형 간염을 예방한 공로로 정재영 기자l승인2023.12.01l수정2023.12.01 10:32

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▲ 가톨릭대학교 은평성모병원 배시현 병원장(오른쪽)이 감염병 관리 유공 국무총리표창을 수상하고 지영미 질병관리청장과 기념 촬영을 하고 있다.

가톨릭대학교 은평성모병원은 1일, 배시현 병원장(소화기내과 교수)이 지난 11월 30일 강원도 평창에서 열린 질병관리청 주최 '2023년 감염병 관리 컨퍼런스'에서 감염병 관리 유공 국무총리표창을 수상했다고 밝혔다.

간 질환 분야에서 세계적 권위를 자랑하는 대한간학회 이사장을 역임한 배시현 병원장은 학회 이사장직을 수행하며 C형 간염의 조기 진단과 치료를 위한 정책 제안 및 다양한 인식개선 캠페인을 전개해 국민들의 질병 부담을 줄이는데 기여한 공로를 인정받았다. 

배시현 병원장은 대한간학회 이사장으로서 '한국인의 간질환 백서' 발간과 개정에 참여해 우리나라 C형 간염 현황을 정확히 파악하고 선별검사 대상을 확대하자는 제안을 정부와 보건당국에 지속적으로 전달해왔다. 

또, 고비용 C형 간염 치료제의 건강보험 적용 범위 확대를 통해 치료실패 환자나 비대상성 간경변 환자들까지도 혜택을 받을 수 있도록 했으며, 질병관리청과 '제1차 바이러스 간염 관리 기본계획' 공동수립, 한국마약퇴치운동본부와 '2030 Goodbye C형 간염' 운동 전개를 비롯해 아시아 태평양 간학회와 바이러스 간염 컨퍼런스를 개최하는 등 다각적인 노력을 기울여 왔다. 

C형 간염은 급성과 만성 간염, 간경변증, 간암 등 다양한 질환의 원인이 되는 바이러스 질환으로 세계적으로 약 5800만 명이 감염돼 있으며 연간 150만 명의 신규 감염자가 발생하고 29만 명이 C형 간염 관련 간질환 때문에 사망한다고 알려져 있다. 

국민들 사이에서 널리 알려진 B형 간염과 달리 C형 간염은 국가검진 항목에서 제외돼 있어 대부분의 환자들이 감염 여부를 모르고 있고, 이에 따라 예방과 치료에 대한 인식 또한 낮은 수준에 머물러 있지만, 현재 우리나라의 C형 간염 누적 환자 수는 38만 명(2019년 국민건강보험공단)을 넘어섰으며 간암 발생 원인의 약 10%를 차지하는 것으로 나타났다. 

성인에서의 C형 간염 만성화율은 70~80%로 B형 간염 만성화율 10%보다 훨씬 높기 때문에 조기진단과 치료가 필요하며 세계보건기구에서도 2030년까지 새로운 감염 발생과 사망을 감소시키고, 진단율과 치료율을 높이고자 각 국가들에 정책 마련을 포함한 적극적인 노력을 요구하고 있는 실정이다. 

배시현 병원장은 "C형 간염은 혈액이나 체액을 통해 전파되며 예방 백신은 없으나 2~3달 정도의 경구 약물 복용으로 97%이상 완치될 수 있다"라며, "모든 국민들이 평생에 한 번 반드시 C형 간염 검사를 받아 간 건강을 지킬 수 있도록 조기 진단을 위한 국가검진 항목이 반드시 마련돼야 한다"라고 밝혔다. 


정재영 기자  medical_hub@hanmail.net
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