국내 연구팀, '방사선 치료 필요성 예측 모델' 개발

자궁경부암 대상 난소전위술 결정 시 도움될 것...세계 최초 개발로 부인과 종양학 치료의 표준 향상시켜 정재영 기자l승인2024.06.10l수정2024.06.10 09:17

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▲ (좌)분당서울대병원 산부인과 김기동 교수 (우)경희대학교병원 산부인과 황우연 교수

분당서울대병원 산부인과 김기동 교수, 경희대학교병원 산부인과 황우연 교수 연구팀이 초기 자궁경부암 환자에서 방사선 치료의 필요성을 평가하는 예측 모델을 세계 최초로 개발, 수술 전 난소전위술 시행 여부를 결정하는 데 큰 도움이 될 것으로 보인다. 

자궁경부암은 전 세계적으로 악성 종양으로 인한 여성 질환 중에 네 번째로 많이 발생하는 질환으로, 조기 진단 검사가 활성화되면서 전체 발생률은 감소했으나 생식 기능을 보존해야 하는 젊은 여성에서의 발병률은 증가하는 추세다. 

자궁경부암 환자는 수술 후 조직검사 결과에 따라 방사선 치료를 받는데, 조직검사 결과 암세포가 자궁 조직 주변이나 림프절을 침범하는 등 위험 요소가 있는 경우에 방사선 치료 대상이 되며 그렇지 않은 환자는 방사선 치료를 받지 않아도 된다. 

일반적으로 방사선 치료를 받으면 난소의 기능이 상실 및 저하되기 때문에 수술 시에 미리 난소의 위치를 방사선 치료 범위 밖으로 옮기는 '난소전위술'이 권장된다.

그러나 난소전위술은 그 자체로 난소의 기능을 저하시킬 수 있으며 복통, 낭종 발생, 혈관 손상 등 합병증을 일으키기 때문에 방사선 치료를 받을 것으로 예상되는 환자에게만 난소전위술을 시행하는 것이 바람직하다. 

현재는 수술 전 난소전위술 시행여부를 결정하는 표준화된 지침이 없는 상태로, 전적으로 담당 의사의 경험에 기반한 판단을 따르다 보니, 난소전위술을 시행했는데 조직검사 결과 방사선 치료를 받지 않아도 되는 경우가 발생하기도 한다. 

이에 분당서울대병원 산부인과 김기동 교수, 경희대학교병원 산부인과 황우연 교수 연구팀은 수술 전에 방사선 치료 여부를 예측할 수 있는 모델을 도출하기 위한 후향적 연구를 실시했다. 

이번 연구에서는 대한부인종양연구회를 통해 수집된 2000년부터 2008년까지 자궁경부암으로 '변형 근치자궁절제술' 및 '근치적 자궁적출술'을 받은 20세~45세 환자 886명의 데이터가 사용됐다.

데이터에는 연령, 병력, 종양의 크기, 종양의 유형 등 다양한 수술 전 변수가 포함됐으며, 종양의 크기가 크거나 주변 조직으로의 침범 등 고위험 요소가 감지되면 방사선 치료 위험을 양성으로 정의하고 반대로 이러한 특성이 없으면 음성으로 정의한 이후 이를 기반으로 기계학습 분석을 통해 종양의 크기와 연령을 기준으로 4개의 하위 그룹으로 계층화시켜 비교 분석했다.

▲ 방사선치료 위험 예측과 결정트리모델(A decision-tree model and predicted adjuvant therapy risk)

이들을 분석한 결과, 종양 크기가 2.45 cm 이하인 환자는 13.4%, 종양 크기가 2.45 cm 초과 3.85 cm 이하인 환자는 43.3%의 방사선 치료 위험도(양성)를 나타냈으며, 종양 크기가 3.85 cm를 초과하고 연령이 39.5세 이하인 환자는 84.4%, 종양의 크기가 3.85 cm를 초과하고 39.5세 초과인 환자는 88.5%의 위험도를 나타냈다. 

김기동 교수는 "이번 연구 결과를 바탕으로 폐경 전 자궁경부암 환자에서 수술 전 예측된 위험도에 따라 난소전위술 여부를 결정할 수 있게 됐다"라고 말했으며, "해당 모델을 임상에 적용함으로써 환자가 중심이 되는 치료를 시행하고 이를 통해 부인과 종양학의 치료 표준을 향상시키는 계기가 되기를 기대한다"라고 말했다.


정재영 기자  medical_hub@hanmail.net
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